Dave Rennie tomó la decisión más importante desde que asumió como entrenador de los Wallabies al volver a nombrar como capitán a Michael Hooper para llevar adelante a su equipo.

Si bien es un nuevo amanecer en el rugby australiano, Rennie ha optado por la experiencia y el enfoque duro del ala de Waratahs para impulsar a los Wallabies en la era posterior a Michael Cheika. La próxima generación de líderes australianos como Fraser McReight y Liam Wright tendrá que esperar.

Durante el reinado de seis años de Cheika, el entrenador de los Wallabies fue acusado regularmente de mostrar favoritismo y de tener “ojos azules” hacia los Waratah y, en particular, hacia Hooper.

Pero la decisión de Rennie rompe enfáticamente el pedestal en el que muchos piensan que se encuentra Hooper.

Hooper, salvo lesión, liderará a los Wallabies contra los All Blacks el 11 de octubre en el Sky Stadium de Wellington para su 100ª test. Se convertirá en el jugador más rápido en la historia de los tests en alcanzar el hito de los 100 partidos.

Solo George Gregan (59) y John Eales (55) han liderado a los Wallabies en más ocasiones que Hooper (46), pero el nombramiento de Rennie debería hacer que el ala se convierta en el capitán australiano con más años de servicio en la historia de la nación.

Desde que se dirigió por primera vez a los medios de comunicación australianos el 23 de enero, Rennie ha dejado en claro que elegiría a su equipo primero y luego al capitán.

El miércoles, Rennie dijo que la decisión de volver a nombrar a Hooper fue fácil dada su consistencia a lo largo de 2020. “Me ha impresionado mucho Hoops”, dijo Rennie. “Hemos hablado mucho durante los últimos nueve meses y ha destacado su pasión y compromiso.

“Es un buen hombre con una ética de trabajo sobresaliente y es un gran modelo a seguir para nuestros jóvenes que están saliendo adelante. Tiene muchas ganas de liderar y es muy respetado por la familia Wallaby. Al final, su nombramiento fue una decisión sencilla “.

Hooper se convirtió en el jugador más joven en medio siglo cuando asumió el cargo en 2014 cuando tenía 22 años, cuando Stephen Moore se lesionó ante los franceses en Brisbane.

Desde entonces, el chico de Manly siempre ha dicho que la capitanía es un “privilegio” y no algo que él anhelaba ni buscaba. Al ser nombrado, Hooper mantuvo esa postura y agregó que lo que se estaba gestando en los Wallabies en las primeras etapas de la era Rennie lo alentó.

“Es un absoluto honor ser el capitán de los Wallabies y quiero agradecer a Dave, al equipo directivo de los Wallabies ya Rugby Australia por su apoyo y respaldo”, dijo Hooper en un comunicado.

“Es un privilegio llevar la camiseta de los Wallabies, me siento orgulloso de liderar a mis compañeros y de representar a esos jugadores que lo han hecho antes ya todos los australianos.

“Estoy muy emocionado con este grupo y la dirección en la que nos dirigimos. Ya hemos pasado un tiempo de calidad juntos, definiendo quiénes somos, lo que representamos y lo que queremos lograr en los próximos meses “.

Plantel de Australia para la Bledisloe Cup:

Jermaine Ainsley (3 Tests, Melbourne Rebels, 25)
Allan Alaalatoa (37 Tests, Brumbies, 26)
Tom Banks (6 Tests, Brumbies, 26)
Angus Bell* (sin caps, NSW Waratahs, 19)
Filipo Daugunu* (sin caps, Queensland Reds, 25)
Pone Fa’amausili* (sin caps, Melbourne Rebels, 23)
Folau Fainga’a (12 Tests, Brumbies, 25)
Jake Gordon (1 Test, NSW Waratahs, 27)
Ned Hanigan (20 Tests, NSW Waratahs, 25)
Will Harrison* (sin caps, NSW Waratahs, 21)
Dane Haylett-Petty (37 Tests, Melbourne Rebels, 31)
Reece Hodge (39 Tests, Melbourne Rebels, 26)
Michael Hooper (99 Tests, NSW Waratahs, 28)
Tom Horton* (sin caps, NSW Waratahs, 23)
Trevor Hosea* (sin caps, Melbourne Rebels, 20)
Len Ikitau* (sin caps, Brumbies, 21)
Harry Johnson-Holmes (1 Test, NSW Waratahs, 23)
Marika Korobiete (28 Tests, Melbourne Rebels, 28)
Noah Lolesio* (sin caps, Brumbies, 20)
Jack Maddocks (7 Tests, NSW Waratahs, 23)
Tate McDermott* (sin caps, Queensland Reds, 22)
Fraser McReight* (sin caps, Queensland Reds, 21)
James O’Connor (52 Tests, Queensland Reds, 30)
Brandon Paenga-Amosa (4 Tests, Queensland Reds, 24)
Hunter Paisami* (sin caps, Queensland Reds, 22)
Jordan Petaia (3 Tests, Queensland Reds, 20)
Matt Philip (3 Tests, Melbourne Rebels, 26)
Joe Powell (4 Tests, Brumbies, 26)
James Ramm* (sin caps, NSW Waratahs, 22)
Lukhan Salakaia-Loto (21 Tests, Queensland Reds, 24)
Pete Samu (9 Tests, Brumbies, 28)
Rob Simmons (100 Tests, NSW Waratahs, 31)
Irae Simone* (sin caps, Brumbies, 25)
Scott Sio (63 Tests, Brumbies, 28)
James Slipper (96 Tests, Brumbies, 31)
Lachie Swinton* (sin caps, NSW Waratahs, 23)
Matt To’omua (52 Tests, Melbourne Rebels, 30)
Taniela Tupou (19 Tests, Queensland Reds, 24)
Jordan Uelese (9 Tests, Melbourne Rebels, 23)
Rob Valetini (1 Test, Brumbies, 22)
Nic White (31 Tests, Brumbies, 30)
Harry Wilson* (sin caps, Queensland Reds, 21)
Liam Wright (2 Tests, Queensland Reds, 22)
Tom Wright* (sin caps, Brumbies, 23)