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Murió Mijail Gorbachov, el último líder de la Unión Soviética

Mijail Gorbachov, el último líder de la Unión Soviética, falleció hoy, a los 91 años, en el Hospital Clínico Central de Moscú, informaron las agencias rusas Novosti y Sputnik.

Redacción
30/08/2022 17:41

 

"Mijaíl Serguéievich Gorbachov murió esta noche tras una larga y grave enfermedad", informaron desde el Hospital Clínico Central de Rusia.

Los medios rusos han informado que, en vísperas de su muerte, Gorbachov llegó al hospital para someterse a una hemodiálisis, ya que tenía problemas renales.

Gorbachov, que fue galardonado con el premio Nobel de la Paz en 1990, es una de las figuras más relevante de la política del siglo XX. Lideró la Unión Soviética durante sus últimos siete años de existencia en calidad de secretario general del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética (1985-1991), el sexto en la historia del Estado y como presidente de la URSS (1990-1991), el primero y el último en la historia del país.

El mandatario que quiso reformar la URSS y acabó 'alumbrando' su final cuenta con legiones de partidarios y de detractores. Los primeros lo consideran un reformador legendario que llevó libertad y democracia a un país hermético y que creó los conceptos de 'glásnost' (transparencia y libertad de expresión) y de 'perestroika' (reconstrucción, reforma). Para los segundos, es simplemente responsable del final de una superpotencia.

El Camino al poder

Mijaíl Gorbachov nació el 2 de marzo de 1931 en Privólnoye, en la región de Stávropol, en el suroeste de Rusia, en el seno de una familia campesina. A la edad de 13 años empezó a trabajar en una granja colectiva y dos años después ya conducía máquinas cosechadoras.

En 1950 ingresó en la facultad de Derecho de la Universidad Estatal de Moscú y dos años más tarde se unió al Partido Comunista. Contrajo matrimonio con Raísa Titarenko en 1953. Nacida en Rubtsovsk (Siberia), Raísa conoció a Mijaíl mientras estudiaba sociología en la Universidad Estatal de Moscú. Una vez se graduaron en 1955, los recién casados se trasladaron a la región natal de Gorbachov, donde Raísa comenzó a impartir clases de filosofía. En 1957 dio a luz a su única hija, Irina, quien a su vez daría más tarde a la pareja dos nietas, Ksenia y Anastasía.

La carrera de Gorbachov arrancó en la Fiscalía local, pero el joven se decantó pronto por la política. Tardó 15 años en convertirse en primer secretario o, dicho de otra forma, jefe del Partido Comunista de la región. Poco después, en 1971, entró en el Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética.

Como máximo funcionario del poder en la región de Stávropol, Gorbachov comenzó a aplicar métodos innovadores en la agricultura. En 1978 fue trasladado a Moscú con el fin de hacerse cargo de la supervisión del sector agrícola a escala nacional.

En 1980 Gorbachov fue elegido miembro del Politburó, máximo órgano del poder ejecutivo de la URSS. Con el apoyo de Yuri Andrópov, líder del país entre 1982 y 1984, Gorbachov se convirtió en uno de los políticos más visibles y activos del Polituró. Junto con Andrópov, se encargó de acometer reformas económicas y administrativas. Alrededor del 20 % de los ministros del Gobierno fueron reemplazados durante este período, en la mayoría de los casos, por especialistas jóvenes.

Tras el fallecimiento en 1984 de Andrópov, el timón del país recayó en manos de Konstantín Chernenko, de 74 años, que apenas un año después moría a causa de una grave enfermedad. El 11 de marzo de 1985, Mijaíl Gorbachov fue elegido secretario general del Comité Central del Partido Comunista de la URSS, convirtiéndose en líder supremo del país.

Reformas políticas

A penas llegó al poder, Gorbachov anunció que su principal objetivo eran las reformas, que englobó en un nuevo concepto que dio la vuelta al mundo: 'perestroika'. El término, que literalmente significa 'reconstrucción', era la expresión de su ambiciosa estrategia de reorganización y modernización de la esfera económica y política del primer Estado socialista de la historia.

La 'perestroika' contemplaba la introducción de varios elementos de la economía de mercado en un sistema que se había caracterizado por una férrea planificación centralizada: independencia comercial y autogestión financiera para manufacturas, aparición de cooperativas, antecedentes de empresas privadas y la anulación de restricciones para las operaciones con divisas. Por primera vez desde la Nueva Política Económica (NEP) de los años 20, se autorizaba en el país la iniciativa privada. Surgieron restaurantes, tiendas y otros negocios particulares, al mismo tiempo que comenzó la reestructuración de la mayor parte de las empresas públicas cuya asignación de recursos era determinada por el Estado.

Distensión nuclear y acercamiento al capitalismo

En la política internacional, su era estuvo marcada por una mejora de las relaciones con los países capitalistas de Occidente y en la firma de los primeros tratados de desarme nuclear.

En 1985 el Gobierno de la URSS declaró una moratoria sobre las pruebas de armas nucleares. El 15 de enero de 1986 se publicó una Declaración del Gobierno Soviético con el programa de desarme nuclear completo, que debería tocar a su fin para el año 2000, y que contenía, además, un llamado a los países del mundo para que apoyaran la moratoria y la reducción del uso de este tipo de armas.

Gorbachov y Ronald Reagan se comprometían en 1987 a destruir los misiles balísticos y de crucero nucleares o convencionales con rango de entre 500 y 5.500 kilómetros

El 8 de diciembre de 1987, Gorbachov y su homólogo estadounidense, Ronald Reagan, firmaron en Washington el Tratado INF (Tratado sobre Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio), por el que ambas partes se comprometían a destruir los misiles balísticos y de crucero nucleares o convencionales con rango de entre 500 y 5.500 kilómetros.​ Se trató del primer paso dado por ambas superpotencias para la reducción de sus arsenales nucleares.

Entre el 30 y el 31 de julio de 1991, Gorbachov y el entonces presidente estadounidense George Bush firmaron en Moscú el Tratado de Reducción de Armas Estratégicas conocido como START-I, que establecía limitaciones a la cantidad de misiles nucleares que ambos países podían poseer. El compromiso entró en vigor el 5 de diciembre de 1994, tres años después del colapso de la URSS.

La retirada de las tropas soviética en Afganistán


El 12 de diciembre de 1979, la Unión Soviética tomó la decisión de enviar tropas a Afganistán con el objetivo de fortalecer las fronteras meridionales con el fin de tener un régimen 'amigo' en Afganistán, evitando así una agresión desde el exterior. La operación desembocó en un largo conflicto armado entre el régimen gobernante prosoviético, apoyado por las tropas de la URSS, y un ejército irregular formado por muyahidines y una parte de la sociedad afgana, que se les unió. En su lucha, los muyahidines contaban con respaldo político y financiero de varios países, principalmente de Arabia Saudita y EE.UU.

En febrero de 1986, Gorbachov anunció la elaboración de un programa de retirada de las tropas soviéticas del país. En mayo de aquel año llegó al poder en Afganistán Mohammad Najibulá. Apoyado por la Unión Soviética, el nuevo líder del país introdujo una política de "métodos pacíficos para resolver los problemas del interior del Estado". La estrategia recibió el nombre de 'Reconciliación Nacional' y tuvo como objetivo solucionar el conflicto armado a través de negociaciones, amnistías y apertura política.

En noviembre de ese mismo año, Gorbachov declaró: "Llevamos más de seis años en la guerra afgana. Si no cambiamos los métodos, estaremos en guerra 20 o 30 años más". El mandatario anunció que las tropas soviéticas se retirarían del país en los dos años siguientes. Para el 15 de febrero de 1989 todas las divisiones soviéticas habían abandonado el país centroasiático. Más de 15 000 efectivos soviéticos fallecieron en Afganistán a lo largo de 10 años.

La caída del Muro de Berlín

Con Gorbachov en el poder, la URSS proclamó el fin de la injerencia en los asuntos internos de otros Estados, incluidos los países del Pacto de Varsovia. La decisión de la Unión Soviética de acabar con esta política desembocó en un cambio de poder en la mayoría de los países socialistas. En consecuencia, en junio de 1989, Hungría eliminó la valla en sus fronteras con Austria, su vecino occidental. El 11 de septiembre de 1989 se declaró la apertura de la frontera.

Los ciudadanos de la República Democrática Alemana (RDA) comenzaron a emigrar a través de Hungría a países europeos occidentales con la esperanza de poder entrar desde allí en la República Federal de Alemania. Entre el 11 y el 14 de septiembre de aquel año, 15.000 ciudadanos abandonaron la RDA y el Muro de Berlín perdió su significado desde que fue levantado en 1961.

La caída del Muro de Berlín

El 9 de noviembre de 1989, las autoridades de la RDA declaró que sus ciudadanos podían obtener visados para visitar Berlín Occidental y la República Federal de Alemania. Centenares de miles de alemanes orientales, cansados de esperar la documentación necesaria, se dirigieron espontáneamente a la frontera. Al principio, las tropas fronterizas intentaron contener la marea humana, pero terminaron por abrir la frontera. Los residentes de Berlín Occidental, por su parte, salieron para reunirse con sus vecinos, que durante décadas habían sido obligados a vivir en otro país.

La política de Mijaíl Gorbachov de no intervenir en los países del Pacto de Varsovia fue una decisión clave que evitó el derramamiento de sangre y el factor decisivo para la caída del Muro y la reunificación de Alemania. El 10 de septiembre de 1990, Gorbachov mantuvo una conversación telefónica con el canciller de la República Federal de Alemania, Helmut Kohl, y acordó la retirada completa de las tropas soviéticas de Alemania para finales de 1994. El 12 de septiembre de 1990 se firmó en Moscú un convenio que recibió el nombre de Tratado sobre la Soberanía, por el que los aliados en la Segunda Guerra Mundial renunciaban a sus derechos sobre Alemania, devolviéndole su plena soberanía. El 3 de octubre de 1990, las dos Alemanias se reunificaron oficialmente. El Muro de Berlín fue destruido casi por completo, a excepción de varios fragmentos que se decidió conservar como monumentos conmemorativos. 

Terminar con la Guerra Fría

El objetivo de Gorbachov de reformar la economía de la URSS determinó en parte su política exterior y la estrategia de mejorar las relaciones con Estados Unidos. Uno de sus objetivos fue reducir los gastos militares, que por aquel entonces reoresentaban el 25 % del presupuesto estatal. 

La primer cumbre entre Gorbachov y Reagan tuvo lugar en Ginebra, Suiza, en el otoño de 1985. En octubre de 1986, en Reikiavik, Islandia, la URSS declaró por primera vez estar dispuesta a hacer concesiones importantes a sus adversarios. Desde 1987 la tensión entre las dos superpotencias empezó a suavizarse para desaparecer casi por completo en los años siguientes, considerándose la piedra angular de la distensión nuclear la firma en 1987 del mencionado Tratado INF.

El 21 de noviembre de 1990 se firmó en París la Carta para una Nueva Europa, que supuso el punto de partida a una nueva era de "paz, democracia y unidad". En 1991 fueron disueltas las estructuras militares del Pacto de Varsovia y la URSS retiró sus tropas de Polonia, Hungría y Checoslovaquia.

En la significativa Cumbre de Malta que Gorbachov y George Bush celebraron en Malta los días 2 y 3 de diciembre de 1989, el líder soviético declaró que su país "nunca iniciaría una guerra caliente contra los Estados Unidos".

Hay quienes consideran el 1 de julio de 1991 como  el fin oficial de la Guerra Fría, la 'guerra' más larga del siglo XX, que se prolongó 45 años, cuando en Praga (Checoslovaquia), se firmó el protocolo de cese completo de los efectos del Pacto de Varsovia. Para otros, la última página se cerró en mayo de 1992, cuando Mijaíl Gorbachov, en calidad de expresidente, pronunció un discurso dedicado a las cuestiones de pacificación en el Westminster College en Fulton (Misuri, EE. UU.), el mismo lugar donde había empezado la Guerra Fría el 5 de marzo de 1946 con el legendario discurso 'El Telón de Acero' del exprimer ministro británico Winston Churchill.

En 1989 Gorbachov recibió la medalla de la paz 'Otto Hahn de Oro' y el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional por sus esfuerzos por favorecer la cooperación internacional y eliminar las barreras que dificultan el entendimiento entre las naciones.

El 16 de octubre de 1990 Mijaíl Gorbachov fue galardonado con el premio Nobel de la Paz por promover reformas en Europa Oriental y ayudar a poner fin a la Guerra Fría. El Comité Noruego destacó su importante papel en los cambios positivos en la relación entre Oriente y Occidente. Gorbachov transfirió la dotación económica que obtuvo con el premio Nobel al presupuesto estatal, usándose el dinero en la construcción de hospitales en el país.